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20 dezembro 2011

Foto: os arredores da Nebulosa do Cone

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Estranhas formas e texturas podem ser encontradas nos arredores da Nebulosa do Cone. As formas incomuns que você vê na imagem acima são originárias de poeira interestelar reagindo de formas complexas com a luz energética e gases quentes expulsos por estrelas jovens.

A estrela mais brilhante que aparece ao lado direito da foto é a S Mon. A região logo abaixo dela é chamada de Fox Fur Nebula (“Pele de urso”) pela sua cor e estrutura. O brilho azul que cerca a S Mon resulta da poeira que paira nas proximidades que reflete a luz da estrela brilhante.

O brilho vermelho que engloba toda a região resulta não só da reflexão de poeira, mas também de emissões de gás hidrogênio ionizado pela luz das estrelas. S Mon faz parte de um aglomerado aberto de estrelas jovens conhecido como NGC 2264, localizado a cerca de 2,5 mil anos-luz de distância na direção da constelação do Unicórnio. A origem da incrivelmente geométrica Nebulosa do Cone, visível na extrema esquerda, permanece um mistério.

Fonte: NASA

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